Бесшовный WiFi


Варианты выбора и особенности внедрения

В корпоративной среде WiFi выполняет все более заметную функцию и играет все возрастающую по значимости роль. К WiFi можно подключить смартфон или планшет, но, что гораздо важнее, корпоративный телефон, мобильный терминал сбора данных или онлайн-кассу для приема платежей и печати чеков. Хорошо, если необходимая вашему предприятию область действия WiFi-сети невелика, и можно обойтись обыкновенной недорогой точкой доступа, но как быть, если беспроводной связью необходимо покрыть тысячи квадратных метров на нескольких этажах? Варианты, безусловно, есть.

Во-первых, можно «наплодить» множество сетей WiFi на множестве автономных точек доступа. Вариант плох тем, что таким хозяйством сложно и неудобно управлять, при перемещении по территории предприятия некоторые мобильные устройства придется переключать между этими сетями вручную, и, самое главное, все это придется объяснить пользователям, которые не всегда хорошо понимают в ИТ, и просто неспособны впитать эти премудрости. Плюс у такого решения только один: это дешево.

Во-вторых, можно вещать одну сеть WiFi с помощью однотипных автономных точек доступа с поддержкой технологии WDS. Главный минус такого решения в том, что подавляющее, абсолютное и безоговорочное большинство более-менее доступных по цене (до 300 USD) точек доступа популярных вендоров безобразно работают в режиме WDS. Вещание может пропадать и восстанавливаться, коннективити между основными и зависимыми точками доступа будет нарушаться, а мобильные устройства будут терять связь и, вместе с ней, свои функциональные характеристики. Так что лучше оставить этот вариант для настоящих самураев.

Идеологически и технологически верным вариантом считается использование контроллера и зависимых точек доступа. Именно такой вариант и называется «бесшовный WiFi». Суть его в том, что точек доступа может быть много, а управлением ими и их вещанием занимается одно централизованное устройство-контроллер. Контроллер:

  • отслеживает состояние подчиненных точек доступа, нагрузку на них;
  • регулирует мощность сигнала и пропускную способность в зависимости от количества клиентов и характера их работы;
  • самостоятельно восстанавливает необслуживаемые из-за отказов оборудования области за счет увеличения зоны покрытия от ближних точек доступа;
  • обеспечивает веб-аутентификацию и динамические учетные записи для реализации т.н. «гостевого доступа» (для некоторых контроллеров доступны опции вроде принтеров для генерации и печати временных учетных данных пользователей);
  • обеспечивает быстрый роуминг, с помощью которого вы можете свободно перемещаться, например, с WiFi-телефоном между зонами покрытия разных точек доступа, не прерывая разговор и не наблюдая при этом никаких перебоев со связью. Контроллер при этом своевременно «натравливает» на ваше устройство сигнал с наиболее близко расположенной точки доступа.

Современные контроллеры позволяют подключать точки доступа по WiFi в режиме репитера (т.н. технология Mesh) без кабельного подключения к сети, а также обеспечивают интеграцию со смежными ИТ-системами (например, Active Directory, сервисы геолокации и т. д.).

На чем строить бесшовный Wi-Fi

Если идти «по верхам», то наиболее удачные варианты бесшовного Wi-Fi на рынке представлены следующими производителями:

1. Лучший из лучших — Ruckus Wireless. Родом из США, Ruckus представитель luxury-сегмента: это очень надежно, это очень производительно, максимально технологично и это дорого (относительно). Вариант для тех, кто готов раскошелиться, но получить решение уровня «поставил и забыл», причем на долгие годы. Ruckus — это лидер рынка WiFi, за которым пытаются угнаться все остальные производители класса А — Cisco, Aruba, Huawei. Пытаются — но все еще не могут, продолжая платить в пользу Ruckus роялти за использование их патентов и с завистью смотреть на очередные умопомрачительные новинки.

Небольшие сети (до 50 точек доступа, до 1000 одновременных клиентских подключений) Ruckus Wireless строятся на базе экосистемы Ruckus Unleashed, не требующей отдельного аппаратного/программного контроллера. Он, контроллер, запускается на одной из точек доступа (немного ограничивая ее производительность), и функционально, конечно, уступает аппаратному контроллеру, но сохраняет при этом преимущества, за которые так любят Ruckus: надежность и высокая скорость работы.

Сети, в которых требуется использовать более 50 точек доступа или число клиентов которых превышает 1000, реализуют с помощью аппаратных или программных контроллеров серий ZoneDirector или SmartZone. Их емкость де-факто можно считать почти неограниченной, т.к. число поддерживаемых точек доступа самого емкого из них составляет 30 000 единиц, а количество поддерживаемых беспроводных клиентов — 300 000, что существенно превышает потребности (или возможности) как почти любого бизнеса, так и муниципальных образований и государственных учреждений. Функциональность решений Ruckus также очень широка и также перекрывает потребности любого заказчика с лихвой. А производительность оборудования позволяет использовать сеть WiFi в сценариях с максимально высокой плотностью клиентов (на стадионах, концертах, конференц-залах, выставках и т. д.), для видеонаблюдения, VR-приложений и т. д.

В линейке точек доступа Ruckus присутствуют как максимально простые модели, так и самые современные и «навороченные» с поддержкой стандарта 802.11ax и MU-MIMO 8×8:8. Как говорится, любой вкус и бюджет. Контроллеры Ruckus существуют в аппаратном и программном исполнении.

2. В сегменте middle-end царствует другой американский производитель — Cambium Networks. Относительно недорогой, Cambium также отличается надежностью и высокой производительностью.

Подобно Ruckus Unleashed, Cambium также может работать в режиме управления сетью без контроллера. У Cambium эта экосистема называется autoPilot, она поддерживает до 32 точек доступа в сети и до 1000 беспроводных клиентов. Функционально она почти не уступает версии с контроллером, к тому же не требует никаких инвестиций, помимо покупки самих точек доступа — не нужно покупать лицензий, сервисных контрактов и их обновлений.

Надо быстрее, выше, сильнее? Пожалуйста! Бесплатный облачный контроллер cnMaestro поддерживает уже до 4000 точек доступа и до 25000 беспроводных клиентов. Софт можно совершенно бесплатно установить на собственный сервер, если убеждения не позволяют использовать облачные решения. С функционалом у Cambium тоже все в порядке: тут вам и централизованное управление экосистемой, и сервисы геолокации, аналитики, анализа радиоэфира, интеграции со смежными системами… в общем все, чего душа желает.

Недостатком Cambium можно считать относительно бедную линейку точек доступа. Хотя все необходимое в ней присутствует: есть точки доступа с секторными антеннами, с поддержкой 802.11ac Wave 2, MU-MIMO 4×4:4, уличные и для помещений. В общем, полный джентельменский набор к вашим услугам!

3. В бюджетном сегменте конкуренция значительно выше, но мы выделяем среди прочих дерзких китайцев TP-LINK. Это главный и наиболее интересный конкурент Ubiquiti (о котором будет ниже), хотя такое сравнение в 2021 году для TP-LINK уже вовсе не лестное.

Для начала давайте разберемся с самим лейблом TP-LINK: вообще-то их два. Есть TP-LINK, который делает дешевые домашние роутеры и пластмассовые свитчи, а есть TP-LINK, который делает продукты линейки Enterprise — системы WiFi, коммутаторы серии Smart, аксессуары к ним. Это, фактически, 2 разные компании, т.к. между этими двумя направлениями нет точек пересечения ни в области научных разработок, ни в производственных линиях. И, объективности ради, Enterprise TP-LINK значительно выше качеством, чем его младший собрат, специализирующийся на продукции для SOHO.

Теперь к WiFi. У TP-LINK есть линейка Auranet CAP — в настоящий момент находящаяся в забытии. Потолок решения — 500 точек доступа, 10000 беспроводных клиентов. Контроллеры — только аппаратные, на 50 или 500 точек доступа. Точки доступа — в достаточно старом, «топорном» дизайне, но с поддержкой честного бесшовного роуминга в соответствии со стандартами 802.11k/v, Beamforming, Band Steering, Airtime Fairness — в общем, набор совершенно полный. High Density на TP-LINK, конечно, не обеспечить, но мероприятия по 200-300 пользователей в одном зале мы уже обслуживали, и нареканий у заказчиков это не вызвало.

Вторая экосистема у TP-LINK называется Omada, в ней представлены точки доступа серии EAP. Контроллер — Omada Controller — выпускается в аппаратном исполнении (с лимитом в 50 точек доступа в 1-й сети), но есть и в программном, который можно установить на сервер под управлением Windows или Linux. Точки доступа EAP выглядят современно, и, само собой, умеют все, что нужно уметь в 2019 году уважающей себя точке доступа.

Значительным плюсом TP-LINK можно считать невысокую цену при очень высоком качестве продукта как в техническом, так и в программном отношении. В общем, если в деньгах вы стеснены — берите TP-LINK, и точно не ошибетесь.

4. Наш следущий пациент — Ubiquiti серии UniFi. Это когда хочется красиво и дешево. Причем «красиво» с Ubiquiti будет постоянно, т.к. у них все подчинено дизайну: от упаковки до дизайна интерфейсов управления. И дизайн действительно едва ли не лучший в отрасли. В целом же продукция Ubiquiti характеризуется крайне невысокой ценой при приемлемом качестве продукта в целом.

Главный минус Ubiquiti заключается в том, что подлинно бесшовный роуминг WiFi в соответствии со стандартами IEEE он все же не поддерживает, предлагая взамен его проприетарную реализацию. Которая работает, ну, скажем, так себе. Поэтому если вам нужно организовать безупречную работу роуминга клиентов WiFi с голосовыми или видеоприложениями, то Ubiquiti, как это ни печально, вам уже не подойдет. Тоже самое касается High Density — это не про Ubiquiti. Вообще в радиочасти Ubiquiti далек от идеала, но благодаря мощной компонентной базе, очень широкой линейке оборудования и правильной маркетинговой политики, они до сих пор являются одним из самых популярных производителей WiFi-решений. 

Преимущество Ubiquiti — в их экосистеме UniFi, включающей в себя теперь уже не только WiFi-оборудование, но также коммутаторы, маршрутизаторы, видеонаблюдение, телефонию, а с недавних пор даже некоторые компоненты «умного дома». Причем управление всем этим хозяйством доступно через очень красивые и удобные приложения (в т.ч. мобильные), интегрирующиеся с «облаком» Ubiquiti, т.е. «порулить» экосистемой UniFi вы сможете из любой точки планеты, и это без всяких плясок с пробросом портов, статическими IP-адресами и прочей чехарды. В общем, это действительно удобно.

5. Mikrotik, Edimax, Wisnetworks, TG-NET и т. д. 5-й пункт в этом списке мы дописываем только потому, что число 5 — красивее, чем 4. Ну или репутация у него лучше. Объективно перечисленные тут производители пока не дотягивают даже до уровня Ubiquiti (они может быть и не хуже, но по совокупности факторов их восприятия рынком все же не так значительны), однако все равно занимают на рынке какую-то нишу и пользуются какой-то популярностью.